摘要:该课程的目标自始至终在教学生们在现实世界中所需要具备的能力。但是看到学生们可以自己教导自己则更令人满意。

导语

高中生Caitlyn坐在Rider大学校园里的电脑前,快速浏览屏幕上的各种弹出窗口。她正在寻找所需要的消息,而此时商业报告、市场趋势和价格波动等内容在她脑海中快速飞过。她的团队正研究如何在德国的三个省份有效地销售瓶装水。与此同时,他们还在与其他六个正在做同样任务的团队进行竞争。Caitlyn的小组导师Chloe是Rider大学的一名在读大学生,Caitlyn向她的小组导师喊道:“Chloe!在西部地区,我们没能销售碳酸水,但我们的价格低于其他人的价格!”Chloe则平静地回应这位兴奋的学生,“最近有和你的营销经理交流过吗?”快速的谈话揭示团队没有在该地区做过广告宣传。团队因此调整策略,所有人工作重回正轨,危机从而避免了。我在宾夕法尼亚州维拉诺瓦的一所全女子天主教高中——那慕尔圣母学院(Academy of Notre Dame de Namur)任教。去年,Caitlyn和全班同学们一起参加了与德国商业巨头SAP合作的为期一天的模拟比赛。 这一天的目标是什么呢?最终成为在模拟的60天商业周期中赚取最多收入的团队,该商业周期发生在三轮长达20分钟的类似交易室楼层的疯狂中。该商业模拟更重要的目的是教给学生们关于如今和未来工作中的一些事情以及他们未来就业可能需要具备的一些技能。当然,这些不可能在一天之内实现。对于我们的学生来说,这个过程更加深入。

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一种新型商业计划

2015年春天,我的学校开始研究一种新型课程,以解决每个学校在其网站上都突出显示的一个术语:“21世纪教育。”尽管许多学校声称他们指导使用21世纪的方法论,但是在访问了我所在地区的许多学校后,我发现许多学校的课堂上依然在使用传统的、以PowerPoint为中心的教学方式:教师讲课,学生写作,进行考核评估然后再重复。我们学校认识到,以自我发现和批判性思维为主题的具体实在的实践学习体验才是有效教学的关键。正如我们学校的创始人圣朱莉·比利亚特所说的那样,“教给学生他们在生活中需要懂得的事情”。我们想创建一门不同的课程,该课程要求学生能够创造性地解决问题,培养同理心,在失败时坚持不懈并从失败中学习。该课程中女孩们可以互相交谈,一起合作并在人们面前展现自己。该课程可以让女孩们成为一些领域的女性领导者,如商业和技术领域,简而言之,(该课程是)真正的21世纪教育。这促使我们创建了一个名为“设计思维和企业家精神”的课程。根据斯坦福大学设计学院的概述,学生们将参加为期一年的创业课程,而在该创业课程的第一学期,学生们将沉浸在设计过程中。学生们确定问题,然后进行访谈和观察从而具备那些曾经遇到过该问题人的同理心。他们分析数据以识别市场趋势,集体讨论可行的解决方案并为反馈提供原型,并且始终坚持客户至上。这半年的课程强调有效的沟通和强烈的情商等技能,而这些技能将是2020年雇主们所追捧的前十大特质。在过去的一年中,学生们的想法从自动充电电脑机箱,到可以帮助教师轻松切换颜色的四管齐下的干擦标记设备。他们设计的鞋子谨慎地携带EpiPens并发明了一款智能手机应用程序,可让您无缝扫描衣服和购买服装(双关语)。

一旦学生创建了一款产品,课程的后半部分就会围绕这款产品制定商业计划。学生最终要向学校管理团队、教师、同学们和当地社区成员展示他们的产品。

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承担新角色

该课程强调的一个方面是实用且真实的体验。我们不希望学生只是简单地学习商业或解决问题的基础知识,而是要学会解决他们可能在商业世界中遇到的实际问题。在创建之初,我们认识到这种学习经历在校外会更有效,因此我们找到了德国的商业巨头SAP进行合作。SAP软件是供应链和信息系统(IS)领域的知名企业之一,而该领域也是最受欢迎的专业领域之一。然而,该行业之外的人很少听说过。IS专业的起薪比一般商学院毕业生要高21%,而且SAP处于这个市场的最前沿——福布斯全球2000家公司中有 91%是SAP的客户,使其成为商业软件的领导者。这就是为什么我的学生们可以在Rider的校园内疯狂兜售德国水。这项名为ERPsim的竞赛模拟了虚拟市场,并使用SAP软件管理供应链,类似于SAP全球员工每天使用它的方式。但在这一天,很明显,学生们从中收获到的要远远超出假象的美元奖励,而是可以从中获得自豪感和吹牛的权利。每个参与者在整个模拟过程中都扮演了公司中的某种特定角色:营销人员(根据水的销售情况调整价格并与其他企业进行比较),库存专家(监控库存水平)或采购代理(创建并处理采购订单)。

通过扮演某一个角色,学生成为该业务领域的小专家,同时他们必须学会相互协调以确保业务顺利进行。在这里,无效的沟通会导致库存管理不善,错失销售机会,最终导致收入损失; 每一个决定和每一分钟都能决定该团队的成败。

教育的一个目的就是让学生为他们将来在现实世界中遇到的事情做好准备,而在现实世界中实地考察模拟和提出真实问题的能力是特别有用的。在模拟过程中,每个团队都会有一名Rider大学的在读学生作为他们的导师,这些在读学生已经学完了信息系统,并且在他们自己的课堂中已经参加过此类模拟竞争。

学生们向他们的团队导师提出问题,希望更好地了解软件或测试假设。反过来,导师提出更进一步的问题来帮助指导这些好奇的学生,例如“你在南方市场注意到哪些趋势?”或“你如何测试你的价格是否过低?”

一整天,我看着学生们完全靠自己与导师互动。这种情况非常有条理,并且真实地证明了模拟的有效性和导师的影响。我可以默默地在房间里走来走去,看着我的学生们学习并了解供应方业务的复杂性。

即使没有供应链或商业软件方面的经验,学生们也在认真讨论这款世界上最受欢迎的软件系统的细节。他们获得了模拟业务的所有权,并且接受了公司的成功和失败。有一次,我看到一个小组发现他们有机会通过将库存转移到供应不能满足需求的地区来赚钱。“为西部订购更多的碳酸水,因为他们喜欢一些泡沫!”一位女孩令人难忘地喊道。

模拟的可访问性以及Rider大学提供的指导使得学生们体验到了我们有时会忘记的一堂课:计算机技能不仅限于一个人开发数千行代码的能力。这个细致入微的专业和有影响力的商业软件不仅欢迎技术娴熟者,同样也欢迎技术恐惧症者。其证明对商业的热情是唯一的要求。对一所女子学校而言,这一信息具有全新的重要性。

在模拟结束时,无论输赢,这些学生对大学生活都有了新的认识,并发现了商业世界尚未开发、易获取和利润丰厚的一面。他们看到了对技术敏锐度远远超出了“编码为王”的普遍言论。他们能够参加学校一直强烈要求的教育系统,即影响他们在校外生活的真实世界情境。

该课程的目标自始至终在教学生们在现实世界中所需要具备的能力。但是看到学生们可以自己教导自己则更令人满意。

 

本文来源:The EdSurge

原作者:?Tyler Gaspich

编译:鲸媒体Jenny

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